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Christmas Album

27/12/2015

O mais famoso tipo de seasonal album é o famigerado álbum natalino, que mereceu a atenção de artistas variados que vão de Elvis Presley a Jethro Tull, passando por Barbra Streisand, Air Supply e, recentemente, Bob Dylan. As razões que fazem artistas e bandas gravarem um disco de Natal varia do puramente financeiro ao verdadeiro espírito natalino. Talvez o maior desafio numa empreitada dessa natureza seja escapar do lugar comum, tipo White Christmas, Silent Night, Holy Night e canções do gênero.

A Very Special Christmas

A Very Special Christmas (1987).

Se hoje em dia é raro um astro do pop/rock lançar um Christmas Album, é comum nos shows de dezembro eles tirarem da cartola uma dessas canções para presentear o público e desejar um feliz Natal. Talvez daí tenha surgido a interessante ideia de fazer uma coletânea natalina pop. O produtor Jimmy Iovine não teve dificuldade de reunir em 1987 artistas do naipe de Madonna, U2, Bruce Springsteen, Sting, Pretenders, Bon Jovi, Run-MDC e Whitney Houston para o projeto A Very Special Christmas.

U2 estava no auge com sua Joshua Tree Tour, e gravou o clipe de Christmas (Baby please come home) durante a passagem de som em Glasgow, sendo cantada em alguns shows da turnê. A versão de Bruce Springsteen para Merry Christmas Baby foi gravada ao vivo, sendo uma performance natalina habitual de Bruce com a E Street Band junto com Santa Claus is coming to town.

O projeto rendeu outras oito edições espalhadas no tempo, sendo a quarta toda ao vivo, gravada em 1998, em Washington DC, num concerto beneficente do governo Clinton. Em 2003 saiu um formato acústico. A última edição é de 2012. O maior hiato foi de 6 anos e o menor de 2 anos. Toda a série é destinada a auxiliar a organização esportiva Special Olympics.

Madonna canta Santa Baby.

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Midwinter Graces

A Very Special Christmas (1987).

Quem resolveu encarar um seasonal álbum de Natal todo seu foi Tori Amos, em 2009. Provocada por um amigo e desafiada a fazer um álbum que agradasse tanto a ela quanto ao pai pastor, Tori elaborou Midwinter Graces com sete canções tradicionais (uma delas, a indefectível Silent Night, Holy Night entre as faixas bônus da Deluxe Edition), seis composições próprias e uma composição do século XIX, Star of Wonder. Entre as composições próprias está Winter’s Carol, uma prévia do musical The Light Princess, cuja versão musical foi composta por Tori para a montagem de 2013 no Royal National Theatre em Londres.

Neste álbum, a artista antecipa de certa forma os arranjos com sopros e cordas que seriam a essência dos seus dois álbuns seguintes pela Deutsche Grammophon: Night of Hunters e Gold Dust. O álbum também marca a estreia fonográfica da filha de Tori, Natashya Hawley, que canta em Holly, Ivy and Rose. A sobrinha Kelsey Dobyns, com voz mais madura, canta em Candle: Coventry Carol. Ambas aparecem novamente em Night of Hunters. O resultado, como tudo em que Tori toca, soa muito pessoal. Só a capa que…

Star of Wonder ao vivo em Bruxelas, 2012.