Archive for the ‘The Velvet Underground’ category

Top 20 – 1960/1969 (8ª parte)

01/04/2015
Highway 61 Revisited (1965), Bob Dylan.

Highway 61 Revisited (1965), Bob Dylan.

Numa bela tarde, Pete Seeger tentou partir os fios dos amplificadores de Bob Dylan a machadadas. Dylan, até então o queridinho do folk americano, havia se rendido ao rock and roll e turbinado seu som com guitarras elétricas distorcidas. Para muitos, imperdoável!

Dylan não era nada bobo e, ao contrário de muitos de seus companheiros da cena folk, nada ligado a ideologias. Ele queria mesmo é fazer sucesso. Influenciado indiretamente pelos Beatles, na mesma medida em que John Lennon era influenciado por suas letras, o jovem bardo do violão e gaita percebeu que a eletricidade era o caminho. Via The Byrds, que eletrificaram um de seus hits, Mr. Tambourine Man, fazendo mais sucesso do que a versão original, é possível que Dylan tenha percebido que corria o risco de ficar pra trás. A versão dos Byrds é considerada a pedra fundamental do folk rock.

Ele já tinha passado por algo assim antes. Em seu primeiro álbum, de 1962, Dylan pegou emprestado uma versão de House of The Risin Sun de Dave Van Ronk, sem pedir. A canção fez sucesso e Dave virou o cara que tocava a “música do Bob”. Logo depois, The Animals gravou uma versão eletrificada e Dylan a deletou de seu repertório pra não ser visto como o cara que tocava a versão dos Animals. Claro que isso não chegou a ocorrer com Mr. Tambourine Man, que era uma composição sua, mas certamente ele resolveu repensar as coisas.

No álbum anterior, Bringing It All Back Home, de onde saiu Mr. Tambourine Man, Dylan já flertava com o rock, mas é em Highway 61 Revisited que ele marca a sua conversão ao estilo, com muita influência do blues. Se a fase anterior ainda aquece os corações de velhos hippies e até mesmo senadores da república, é este salto que lhe abre os horizontes (não só para o rock, como é próprio do rock) e o coloca de vez entre os grandes da história da música.

A faixa de abertura é arrebatadora, um ícone, um mito: Like a Rolling Stone, produzida por Tom Wilson, o mesmo que havia recriado pouco antes a dupla Simon & Garfunkel com The Sound of Silence. Essa música serve de porta e de guia para tudo o que acontece na carreira de Dylan a partir de então. Incluindo o próprio álbum.

O disco chama atenção não só pela já conhecida habilidade de Dylan como compositor e letrista, mas também pelos arranjos e sonoridade. Outras faixas mereceram covers de grandes artistas. É um álbum pra se ouvir da primeira à última faixa sem perder o interesse, com pelo menos mais duas obras primas: Ballad of a Thin Man e Desolation Row.

Ballad of a Thin Man ao vivo em 1966.

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The Velvet Undeground & Nico (1967).

The Velvet Undeground & Nico (1967).

De um álbum icônico a outro. De um artista influente a outro. Sou da opinião que o Velvet Underground é uma das bandas mais influentes da História do Rock depois dos Beatles. Isso é 1967, gente! Gravado em 1966! Sgt. Pepper’s nem tinha saído forno (mas Revolver já!). E tem banda hoje em dia se achando moderna fazendo o que Lou Reed e companhia já faziam há 48 anos atrás!

Som sujo, guitarras distorcidas, atonalidade, letras pesadas, crônica underground, visual proto-punk… não foi a toa que o álbum foi muito mal recebido comercialmente na época. E quem foi o responsável por ele ter sido lançado por uma grande gravadora? Tom Wilson! O mesmo que produziu The Sound of Silence e Like a Rolling Stone (estou cada vez mais fã desse cara!).

Considerando que o Velvet fez dois ótimos discos depois de seu álbum de estreia, fica difícil imaginar como o famoso “Disco da Banana” soaria se Andy Warhol, o padrinho da banda, não tivesse empurrado a estranha Nico goela adentro. A estranhíssima modelo alemã canta apenas 3 músicas. É possível imaginar Lou Reed cantando All Tomorrow’s Parties e I’ll be a your mirror (nesta, até mesmo Maureen Tucker poderia se arriscar nos vocais) sem maiores alterações. Mas Femme Fatale é impensável sem ela. Quer dizer… até ouvir o cover arrepiante do Big Star.

Como passou a ser comum no universo do pop/rock, o Velvet Underground foi concebido pra ser não apenas um grupo musical, mas um happening, uma performance artística, um impacto cultural. Nesse ponto, Warhol estava realmente à frente de seu tempo.

Mesmo assim, musicalmente o álbum funciona que é uma beleza. A dupla Lou Reed e John Cale é responsável por clássicos do rock como I’m waiting for the man, Venus in Furs e a sensacional, fantástica, incomparável, inesquecível Heroin.

As baladas Sunday Morning e There she goes again apontam para o caminho trilhado por Reed, já sem Cale, no terceiro álbum da banda, também presente neste Top 20.

Mas nem tudo são flores. Aqui também estão presentes as doideiras atonais que ganham maior destaque no álbum seguinte, White Light/White Heat.

Femme Fatale ao vivo no Bataclan, em 1972, com Lou Reed, John Cale e Nico.

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Top 20 – 1961/1969 (2ª parte)

08/02/2015
The Velvet Underground (1969).

The Velvet Underground (1969).

O terceiro disco do Velvet Underground se distancia bastante do seu antecessor, White Light/White Heat. Letras a parte, pode ser considerado musicalmente uma fase solar da banda. Tivesse o quarto álbum visto a luz do dia, The Velvet Underground faria uma trilogia (complementada por Loaded) das mais fortes da indústria musical. Numa espécie de folk underground, com arranjos menos pretenciosos, mais intimista, como Pale Blue Eyes, parece que a saída de John Cale fez bem ao grupo. Seu único escorregão é a doideira de Murder Mystery. Parece obrigação ter uma faixa do gênero nos álbuns do Velvet, e sempre a mais longa.

Lou Reed tocando Some Kinda Love no Roskilde Festival, Dinamarca, em 1984.

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Let It Bleed (1969), The Rolling Stones.

Let It Bleed (1969), The Rolling Stones.

Na listagem dos anos 70, comentei sobre o “quadrado mágico” dos Rolling Stones: uma sequência de quatro álbuns excepcionais. O segundo deles é Let It Bleed. Neste disco se processa a troca de Brian Jones por Mick Taylor, o mais talentoso parceiro de Keith Richards. Com petardos como Gimme Shelter, Midnight Rambler, You can’t always get what you want, e um cover de Robert Johnson, Train in Vain, fica fácil entender o porquê da escolha.

You got the silver ao vivo em 2007, com o pai de Jack Sparrow no vocal.